Болезни

Что такое вирус гриппа?

Вирус гриппа – чрезвычайно заразное заболевание дыхательных путей, вызванное вирусами гриппа А или В. Вирус появляется чаще всего зимой или ранней весной. Вирус гриппа поражает организм, распространяясь через верхние и нижние дыхательные пути.

В чем разница между простудой и гриппом?

Обычная простуда и грипп – заразные вирусные инфекции дыхательных путей. Хотя их симптомы могут быть похожими, грипп – намного хуже заболевание, чем простуда. Простуда может вас слегка ослабить, но вирус гриппа может заставить вас содрогаться при мысли приподняться с кровати.

Заложенность, боли в горле и чиханье – обычные симптомы для простуды. И простуда и грипп вызывают кашель, головную боль и дискомфорт в области грудной клетки. Но грипп у вас может протекать с высокой температурой в течение нескольких дней и болями тела, усталостью и  слабостью. Симптомы гриппа, как правило, появляются внезапно. Обычно, осложнения от простудного заболевания относительно небольшие, но грипп в осложненной форме может привести к заболеванию опасному для жизни, такому как пневмония.

Известно более 100 типов вирусов простуды, а новые виды гриппа появляются каждые несколько лет. Так как оба заболевания вирусные, антибиотики не могут вылечить простуду или грипп. Запомните: Антибиотики могут бороться только с бактериальными инфекциями.

Доступно два противовирусных препарата для борьбы с гриппом. Но при этом нет определенных лекарств, которые могли бы вылечить простуду. Антибиотики могут пригодиться только в случае вторичной бактериальной инфекции.

Симптомы гриппа

Грипп вызывается вирусами, которые инфицируют дыхательные пути. По сравнению с большинством других  респираторных инфекций, таких как простуда, грипп часто приводит к более серьезным заболеваниям.

Типичные симптомы гриппа включат жар (обычно 37.7-39.5 градусов Цельсия у взрослых и часто даже выше у детей) и дыхательные симптомы, такие как кашель, боли в горле, выделения или заложенность носа, а также головная боль, боли в мышцах, и часто сильная усталость. Несмотря на то, что тошнота, рвота и диарея могут иногда сопровождать грипп, особенно у детей, желудочно-кишечные симптомы являются редкостью. Термин «желудочный грипп» на самом деле вовсе не грипп. Его часто используют, чтобы описать болезнь, вызванную другими вирусами.

Большинство людей, заболевших вирусом гриппа, полностью выздоравливают за одну-две недели, но у некоторых могут развиться серьезные и, вероятно, угрожающие жизни осложнения, такие как воспаление легких. Из-за того, что сезоны гриппа отличаются продолжительностью и степенью тяжести, количество серьезных заболеваний и смертей, которые случаются каждый год, разнится. За последние 30 лет, ежегодный коэффициент смертности от гриппа колеблется от 3000 до 49000 смертей в год. Осложнения, вызванные вирусом гриппа, могут случаться в любом возрасте; однако, маленькие дети, беременные женщины, люди пожилого возраста и люди с хроническими заболеваниями больше подвержены к развитию осложнений после гриппа, чем молодые и здоровые люди.

Типы вирусов гриппа

Вирусы гриппа делятся на три типа A, B и C. Типы A и B отвечают за эпидемические вспышки заболеваний дыхательных путей, которые случаются почти каждую зиму и часто связаны с повышенными показателями госпитализации и смертей.

Грипп типа C отличается от типов A и B в некоторых важных случаях. Инфекция типа C как правило вызывает незначительное респираторное заболевание или протекает вообще бессимптомно; он не приводит к эпидемиям и не имеет сильного воздействия на здоровье населения, как типы А и В.

Вирусы гриппа постоянно меняются со временем. Это постоянное изменение позволяет вирусу обходить иммунную систему, и таким образом люди чувствительны к этому заболеванию всю свою жизнь. Этот процесс выглядит следующим образом: организм человека, инфицированный вирусом гриппа, начинает вырабатывать антитела против этого вируса; с изменением вируса, «старые» антитела уже больше не могут распознавать «новый вирус», и человек опять болеет. Старые антитела могут, однако, обеспечить частичную защиту от новых вирусов.

История гриппа

Вирус гриппа A и B постоянно проходит процесс изменения, называемый антигенный дрейф. Этот процесс объясняет большинство изменений, которые происходят в вирусах от одного сезона гриппа к другому.

Другое изменение – под названием антигенная изменчивость – происходит изредка. Когда оно все-таки случается, большое количество людей, а иногда целое население, не имеют антител для защиты от вируса гриппа. Это может привести к мировой эпидемии, называемой пандемия. За последние сто лет, большие пандемии случались три раза, каждый из которых заканчивался большим количеством смертельных исходов:

  • 1918-19 «Испанский грипп» A – привел к наибольшему уровню смертности от гриппа: приблизительно 500 000 смертей в США, 20 миллионов в мире
  • 1957-58 «Азиатский грипп» A – 70 000 смертей в США
  • 1968-69 «Гонконгский грипп» A – 34 000 смертей в США

Читайте также